Incremento en el tráfico de productos médicos falsificados debido al COVID-19, advierte la ONU

La vida de miles de personas podría estar en riesgo debido a que el crimen organizado a copado el mercado, incluso digital, de productos y medicamentos falsos contra el COVID-19

Tomado de: Alejandro Páez / Crónica

Dia de publicación: 2020-07-09

La ONU advirtió que la incertidumbre y los vacíos legales que sacó a flote el COVID-19, fueron llenados de inmediato por el crimen organizado quien inundó el mercado, incluso digital, de productos y medicamentos falsificados o de baja calidad para satisfacer la demanda de insumos médicos para hacer frente a la pandemia, lo que ha puesto en riesgo la vida y salud de miles de consumidores de estos artículos que son inadecuados o no cumplen con la calidad para enfrentar esta enfermedad que puede ser mortal. 
“La salud y la vida están en peligro, ya que las redes criminales explotan la crisis por el COVID-19 para sacar provecho de la inquietud pública y la demanda creciente por equipos de protección personal (EPP) y medicinas”, declaró la Directora Ejecutiva de la Oficina de las Naciones Unidas Contra la Droga y el Delito (UNODC),  Ghada Waly.
En la investigación “El tráfico de productos médicos relacionado con el COVID-19 como una amenaza a la salud pública” , la ONU alerta que “la falsificación de productos médicos entraña importantes riesgos para la salud pública, pues esos insumos pueden ser inadecuados para tratar una enfermedad y facilitar el desarrollo de la resistencia farmacológica”. 
La investigación también predice que el comportamiento de los grupos de crimen organizado cambiará gradualmente durante el curso de la pandemia, en particular cuando se desarrolle una vacuna y cuando estos grupos probablemente pasen del tráfico de  equipos de protección personal (EPP) al tráfico de la vacuna.
La investigación de la UNODC advierte que los grupos del crimen organizado transnacional se aprovechan de las lagunas en los reglamentos nacionales para vender productos médicos de baja calidad y falsificados.
Los grupos delictivos –agrega–se han adaptado rápidamente a las oportunidades que surgen a raíz de la pandemia de COVID-19 para aprovechar las vulnerabilidades y deficiencias de los sistemas de salud y de justicia penal.
Con ello vienen de la mano acciones ilícitas como el fraude, las estafas y las incautaciones que involucran la fabricación y el tráfico de productos médicos de baja calidad y falsificados han seguido a la propagación del virus.
De hecho, la investigación recuerda un  caso donde  las autoridades sanitarias alemanas contrataron a dos compañías en Suiza y Alemania para adquirir una carga de cubrebocas con valor de €15 millones  de euros mediante un sitio web clonado de una empresa aparentemente legítima en España.
Recalca  que la irrupción de la pandemia también ha provocado fraudes con datos comprometidos, como el phishing, estafas y ataques que comprometen el correo electrónico de empresas o la manipulación de sitios web corporativos, convenciendo a los compradores que la fuente es genuina.
Por ello , la funcionaria de la UNODC considera que se requiere ayudar a los países a aumentar la cooperación para cerrar las brechas, crear capacidades para hacer cumplir la ley y la justicia penal e incrementar las penas.
Advirtió que se debe fortalecer los marcos jurídicos y las sanciones, además de contar con un enfoque mundial más armonizado de la criminalización y tráfico de productos médicos falsificados es fundamental, ya que únicamente con un enfoque común se podrán ofrecer respuestas eficaces a los delitos que afectan a las personas y a la salud pública.
 Al mismo tiempo, la prevención, detección y respuesta a los crímenes relacionados con los productos médicos requerirá que las personas que trabajan en ese sector adquieran habilidades nuevas o adicionales, dijo.

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